Un cas sans précédent de lionne adoptant et nourrissant un léopard orphelin

Dans le monde des grands félins, les outsiders sont rivaux. Ils élimineront certainement tous les oursons d’autres espèces et même d’autres meutes, car ils pourraient être directement en concurrence pour les aliments à l’avenir. C’est pourquoi lorsqu’une lionne adopte et allaite un petit léopard, c’est totalement époustouflant.

Ce comportement étrange a été observé et photographié dans la zone de conservation de Ngorongoro en Tanzanie. La mère lion a trouvé le petit abandonné près de sa tanière et l’a adopté de façon inattendue.

 

Un cas sans précédent de lionne adoptant et nourrissant un léopard orphelin
La lionne était Nosikitok. Elle a été munie d’un collier et surveillée par KopeLion, une ONG de conservation en Tanzanie soutenue par l’organisation mondiale de conservation des chats sauvages Panthera. Et le petit qu’elle a adopté était estimé à seulement trois semaines au maximum.

C’était incroyable. Même s’il y a eu un cas où un puma a adopté des membres de sa propre espèce, cette adoption inter-espèces est totalement inédite. Nosikitok a récemment donné naissance à sa deuxième portée et c’est probablement le facteur le plus important qui a contribué à sa décision.

Un cas sans précédent de lionne adoptant et nourrissant un léopard orphelin

« Elle est physiologiquement prête à s’occuper des bébés chats et le petit léopard fait l’affaire », déclare Luke Hunter, président et chef de la conservation de Panthera.

On pense que la mère lion a accouché environ un mois plus tôt, mais ses petits étaient introuvables. Il n’est pas sûr mais tout à fait possible que Nosikitok ait perdu son petit et qu’elle ait trouvé le petit léopard dans son état de deuil.

Un cas sans précédent de lionne adoptant et nourrissant un léopard orphelin

Pour ce qui est du léopard, il avait presque le même âge que les lionceaux, et physiquement très similaire, en effet. Peut-être que l’instinct maternel, combiné à son état mental, l’a poussée à en prendre soin.

Cependant, même si Nosikitok continue d’élever le petit, son avenir est toujours dans un voile. Les Lions ont un réseau étendu et complexe de relations sociales. Ils se distinguent par l’odorat, la vue et le rugissement, et sont tous bien équipés pour le faire. Si la fierté du Nosikitok trouve le petit, ce sera probablement la fin pour lui.

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