L’oiseau Cardinal jaune extrêmement rare, « un sur un million » repéré en Floride

Le cardinal est l’un des oiseaux les plus emblématiques d’Amérique du Nord, immédiatement reconnaissable à sa crête distincte et au plumage rouge vif des mâles.

Mais un cardinal extrêmement rare, récemment repéré à Gainesville, en Floride, a un look très différent : il est jaune vif, une occurrence « un sur un million ».

Les photos saisissantes de cet oiseau unique ont été prises par Karen Devens de Nature Queen Photography dans une zone boisée près du campus de l’Université de Floride.

L'oiseau Cardinal jaune extrêmement rare, "un sur un million" repéré en Floride

La South Florida Wildlands Association a partagé les photos sur Facebook, affirmant que l’apparence inhabituelle de l’oiseau était causée par une « mutation génétique sur un million ».

Pour mettre en perspective à quel point cela est rare, il y a environ 15 millions de cardinaux rouges dans l’est des États-Unis, selon USA Today, ce qui en fait l’un des oiseaux les plus communs de la région – mais il n’y en a que 10 à 15 jaunes. .

C’est si rare que même les experts en oiseaux locaux ont été stupéfaits par la vue.

L'oiseau Cardinal jaune extrêmement rare, "un sur un million" repéré en Floride

« Je ne sais pas combien de cardinaux j’ai vus, peut-être des milliers », a déclaré Andy Kratter, responsable des collections d’ornithologie au Florida Museum of Natural History, à USA Today. « C’est le premier cardinal jaune que je vois. »

Mark Hostetler, professeur au Département d’écologie et de conservation de la faune de l’Université de Floride, a expliqué que le plumage jaune était « une mutation génétique rare, affectant moins d’un sur un million », causée par des pigments caroténoïdes dans les graines et les grains cardinaux.

Manger, qui sont généralement convertis en une couleur rouge par une enzyme dans leur corps.

L'oiseau Cardinal jaune extrêmement rare, "un sur un million" repéré en Floride

Mais ces cardinaux uniques manquent de cette enzyme, ce qui donne plutôt une couleur jaune.

Bien que ce soit extraordinairement rare, ce n’est pas la première fois ces dernières années qu’un cardinal jaune devient une célébrité: un cardinal surnommé « Sunny » a été repéré en 2019, également en Floride.

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